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A mesa de Ação de Graças na casa da minha prima Paula em Springfield, Massachusetts, é longa. Podem ser várias mesas amontoadas; Não posso dizer pelas fotos que vejo no Facebook a cada ano. É coberto com uma toalha de mesa branca e uma floresta de velas de coluna brancas aninhadas em uma peça central de agulhas de pinheiro. Não é a única mesa da casa. Há outros criados para acomodar as cerca de 30 pessoas que ela convida para o Dia de Ação de Graças a cada ano: uma mesa de jogo na sala de estar, uma mesa infantil na cozinha.

Em uma foto, minha tia Pauline se inclina para ouvir Bryan, meu primo-irmão de vinte e poucos anos uma vez afastado, contando uma história. Em outra, Paula ri de algo que sua irmã Karen está dizendo. Tem um do primo David - "o lindo", mamãe sempre o chama - recostado na cadeira como se estivesse prestes a afrouxar a velha fivela do cinto. Há outro de um menino comendo peru. Eu não sei quem ele é.

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Landolfi, de 7 anos, com seus pais, Ellendean e Ron. | Cortesia de Keith Pandolfi

Fico com um pouco de ciúme quando Paula posta essas fotos todos os anos, porque sinto muito por nunca ter participado de um dia de Ação de Graças oficial de Pandolfi em minha vida. Mesmo que as mesmas palavras tenham sido ditas ou enviadas para mim mil vezes antes: "Você é sempre bem-vindo."

Essas fotos me lembram de algo que sempre esqueço: que venho de uma grande família - uma grande família ítalo-americana. Que meu pai cresceu com cinco irmãos e uma irmã em um enclave italiano de Springfield. Sua família ouviu os discos de Enrico Caruso; sua mãe fez um molho vermelho ruim. Meu pai e seus irmãos trabalharam juntos na empresa italiana de catering Pandolfi, localizada em um prédio de blocos de concreto atrás de sua casa. Eles eram realmente italianos.

Olhe para as fotos das ações de graças com as quais cresci e elas contarão uma história diferente. Percorra os Kodaks e você verá apenas eu, minha mãe (metade italiana / metade irlandesa) e meu pai sentados em torno de uma mesa muito menor do que a da casa de Paula. A pessoa por trás da câmera provavelmente é minha avó napolitana, o único parente com quem mantivemos contato próximo depois que papai nos despachou de Massachusetts para os subúrbios de Cincinnati em 1979. Ele conseguiu um bom emprego em uma boa empresa.

Depois de alguns anos em Ohio, a única coisa que identificou nossa herança foi uma placa com nosso sobrenome, Pandolfi, que meu pai orgulhosamente montou em cima de nossa porta assim que nos mudamos. famílias de classe de descendência alemã e inglesa. Prince Spaghetti Day foi substituído por London Broil Wednesday. Enrico Caruso deu lugar a Christopher Cross. Nós nos tornamos menos italianos e mais “italianos”.

Suponho que seja isso o que acontece quando sua família se afasta de onde veio. Quando perde seus laços e suas tradições e seus alimentos. Mamãe e papai sacrificaram essas coisas pela mobilidade ascendente e pelos sonhos americanos - uma vida melhor para eles e o filho. Não havia razão para lamentar por isso.

Mas meu pai lamentou. Ele se desculpou mais de uma vez por negar-me o tipo de infância que teve. Ele se sentiu mal por nunca ter desfrutado de uma casa cheia de tias, tios, primos e sobrinhos visitantes. Ele sentia falta dessas coisas - as vozes daquela Grande Família Italiana, aquelas que emanavam de sua cozinha e sala de estar, seu quintal e sua varanda da frente em uma base regular. Ele ficou especialmente triste quando o feriado chegou, nossa mesa de jantar escassamente povoada uma lembrança de tudo o que foi perdido.

Eu gostei de nosso Thanksgivings, no entanto. Eu gostava de ser filha única. Eu me consolava em nossas pequenas férias mais do que mamãe e papai podiam imaginar. Aquela mudança para Cincinnati - foi difícil. Fui repreendido por meu sotaque Mass-hole, a bicicleta Huffy barata que andei, a jaqueta Red Sox que usei até que meus pais a substituíram por uma jaqueta Reds para que eu pudesse me encaixar melhor. O Dia de Ação de Graças foi um dia em que eu poderia esquecer todos os provocações e os ocasionais recados que eu tive no ponto de ônibus. Eu simplesmente gostava de estar com meus pais. Eu só gostava de estar em casa.

Minha própria família é uma imagem espelhada daquela com quem cresci: apenas eu, minha esposa e uma filha chamada Sylvie. Passamos nossas ações de graças na Flórida com minha mãe. Às vezes, ela convida um ou dois convidados, mas é sempre um caso íntimo.

Ver receita: Alho-poró refogado com parmesão

Papai se foi agora. Ele se foi há 26 anos. Mas acho que ele ficaria feliz em ver que trouxe de volta pelo menos algumas das tradições da Grande Família Italiana que ignoramos na minha juventude. Aprendi a fazer o molho vermelho da minha avó Pandolfi. E, depois de encontrar uma cópia do livro de Marcella Hazan Cozinha italiana mais clássica em um meio-fio no bairro do Brooklyn onde moro agora, também posso fazer uma carbonara transitável. A partir desse livro, improvisei uma receita de alho-poró refogado com parmesão que agora é um dos meus acompanhamentos favoritos. Acho que vou servi-lo neste Dia de Ação de Graças - um pequeno lembrete para minha filha que ela vem de uma grande família italiana. Não importa onde vivemos. Não importa como as coisas mudem.


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